Jobs未能摄取以往在苹果战败的教导,NeXT能够算是乔布斯的第二遍创办实业

  • 栏目:现代文学 时间:2019-12-02 23:42
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文化重建

NeXT可以算是乔布斯的第二次创业。与头一次在苹果创业相比,乔帮主有了更多的资源,更好的工程师和更响亮的名气。最重要的是,因为吸取了苹果的教训,乔布斯在NeXT有无可争辩的话语权,不会再有外来的CEO和他明争暗斗了。

在NeXT,乔布斯刻意尝试打造一种与苹果不同的企业文化。对苹果曾经出现过的部门倾轧、产品线混乱、资源分散、人浮于事等种种弊端,乔布斯早就不耐烦了。现在,既然NeXT由他乔布斯一人说了算,那就来个彻底的制度重建,让那些弊端无从滋生。

自以为已经谙熟管理技巧,有足够资本进行管理创新的乔布斯开始在环境、后勤、薪酬、福利等各个方面,做着理想国式的实验。NeXT差不多成了他自己练习和证明管理能力的实验品。

例如,从根本制度上,乔布斯就想彻底改变传统公司的模式,建立一种类似社团或协会的架构。员工的身份更像是社团会员,而不是企业雇员。为了实现社团式的管理,乔布斯在薪酬体系上尝试着使用简单的二级工资制度。员工的起薪只有两档,凡是1986年前加入的元老,起薪就是7.5万美元一年,其他人的起薪则统一为5万美元一年。所有员工每6个月考评一次,根据个人业绩决定是否加薪。同时,为了保证最大限度的透明化,员工可以看到其他所有人的工资单。明眼人都知道,这种乌托邦式的薪酬制度并不靠谱,如果许多经理拿的薪水比自己的员工还低,那还怎么保证工作积极性呀?没几年,乔布斯就自行放弃了这一套所谓的制度实验。

在办公环境上,为了激发员工的灵感和创造力,乔布斯煞费苦心。最初,乔布斯将NeXT的办公室选在帕洛阿尔托(Palo Alto)的鹿溪路。那是一幢两层的小楼。乔布斯在上下两层都铺了红木地板。除了乔布斯自己的办公室和几间需要隔音的会议室,所有办公区域都是开放式的。后来公司员工不断增加,乔布斯又将办公室搬到了红木城(Redwood City),但同样延续了豪华的装修和开放的布局。

NeXT办公室的墙上常年挂着风景摄影大师安塞尔·亚当斯(Ansel Adams)的作品。偶尔还会有临时的艺术作品展出。办公室楼顶配有太阳能板,以及供小孩子玩耍的嬉水池。

无论是在帕洛阿尔托还是在红木城,NeXT办公室有一个共同的特点:办公室里的楼梯都有着特别的设计。鹿溪路的办公室,上下两层之间是一个漂亮的圆形扶梯,而红木城的楼梯则是一个半透明的,没有多余支撑物的「悬浮」楼梯。据说,这两处楼梯都出自华裔建筑设计大师贝聿铭的手笔。

很明显,乔布斯在选择办公室时有或多或少的「楼梯情结」。这情结一直延续到了后来苹果专卖店的设计风格里。今天,无论是在第五大道,陆家嘴,还是在三里屯,每一家苹果专卖店里几乎都有一个半透明的楼梯,这可能是NeXT留下的最美丽的一份遗产。

永利国际官网,至于内部管理,乔布斯还是延续了自己在苹果时苛求细节、完美,风格简单、粗暴的做法。他会像以前一样,突然出现在忙碌的员工面前,然后用刻薄的话挑出对方工作里的毛病,给人当头一棒。他也会像以前一样朝令夕改,让人无所适从。

他经常骂员工是傻瓜,但大多数人都已经习以为常。有一位员工回忆说:「当史蒂夫说你是个傻瓜时,别当真。那并不说明他真的认为你是一个傻瓜。那只说明,他不同意你的意见。」

在NeXT,乔布斯对细节和完美的追求近乎疯狂。他在决定NeXT机箱外该使用何种黑色颜料时,不厌其烦地比对几十种不同的黑色颜料样本,又几乎对每一种都不满意。这把负责机箱制造的员工折腾得苦不堪言。

他还要求工程师把NeXT机箱内部的电路板设计得漂亮、吸引人。工程师不解地问:「电路板只要清晰、容易维护就好了,为什么要吸引人呢?谁会去看机箱里的电路板呢?」

「我会。」乔布斯说。

与其说乔布斯是在精心打造与众不同的管理文化,还不如说,在管理上远未成熟的乔布斯正在NeXT的平台上实验和摸索。对于乔布斯这样心高气傲却又缺乏经验的管理者,也许,只有更多的失败才能让他更快地清醒和成熟起来。

但事实证明,这种高成本投入的自动化工厂不仅没有为乔布斯和他的 NeXT 公司带来充足的订单,反倒变成了一个累赘。

从日本获得的生产自动化灵感

1. 找最优秀的人。

「我们希望 NeXT 的制造流程成为世界顶级水准,只要能实现比外包制造更低的成本,同时在总支出上(劳动力、租金、应付工资、日常开支和折旧等)低于一定指标,制造出足够高质量的计算机,我们就能在市场上击败其它竞争对手。」赫夫纳这样说道。

这比苹果另一家用于生产 Apple II 电脑的工厂快了整整 13 倍。

4. 伟大的发布会和半成熟的产品。

但如果让当时的苹果员工来评价乔布斯,他们或许更愿意用几个关键词来总结——叛逆、固执己见及喜欢掌控一切。

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乔布斯说沃兹非常善于自我反省,其实他自己也是这样。所以,一系列的错误,没有让他改变他认定的正确方向,而是不断地让他修正自己过去错误的认知和实现的方法,最终让人们一直质疑的理论成为现实——就像莱特兄弟让飞机飞上了天空一样,空气动力学的发展让一个荒谬的神话变成了现实。

而且当时 NeXT 的系统也遭到了不少诟病。最开始乔布斯是试图延续他在苹果策略,即「软硬件一体」的模式,但这会导致市面上很多软件都无法和 NeXT 主机相兼容。

如果说人生就是起起落落,那此时的乔布斯,大概是已经跌至低谷了。

这一点是乔布斯一贯坚持并且被证实了的成功秘诀。为了做出最好的标识,乔布斯找到了企业标识设计大师保罗·兰德。兰德给乔布斯设计出了NeXT的商标,只有e是小写的,兰德的说明书里解释: e=mc2。于是乔布斯的公司名字就变成了NeXT(原来乔布斯的公司名字是Next)。为了能够得到最好的设计师团队,乔布斯希望得到原苹果的签约工业设计师——青蛙设计公司的艾斯林格。艾斯林格正是乔布斯在苹果时亲自与之签约的,但乔布斯才不在乎这一点。他用尽各种手段最终得到了艾斯林格。艾斯林格做出了乔布斯认为最好的NeXT机箱设计——每条边都是1英尺的完美立方体。

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▲ 图片来自:cultofmac

等到乔布斯继续思考和改正他过去的错误,准备好再次验证他的理论时,他很幸运,能够再次获得这样的机会。

为了尽可能地降低工人们的走动频率,苹果引入了一种自动导航车设备。它的正前方安装了一个用于扫描和检测障碍物的镜头,工人下达任务指令后,运输车便会从托盘将约 22kg 重的零部件搬走,再运往下一个工作站。

但莫克又回应道:「对乔布斯来说,多白都不过分。」

1993年1月,硬件副总裁佩奇离开公司,乔布斯意识到NeXT不可能成为“第二个苹果”,于是他裁掉280名员工,将硬件业务卖给佳能公司,只保留软件业务,试图复制“第二个微软”。但随后模拟工程副总裁科奥于1993年4月辞职。1996年,NeXT将开发重点转向互联网开发工具WebObjects。

控制欲是乔布斯的个性之一,在麦金塔生产过程中,他甚至会要求工厂内的机械设备都涂成明亮多彩的色调,以贴合当时苹果的彩虹条纹 logo。

控制欲是乔布斯的个性之一,在麦金塔生产过程中,他甚至会要求工厂内的机械设备都涂成明亮多彩的色调,以贴合当时苹果的彩虹条纹 logo。

设计是灵魂。它并不仅仅是外观,虽然早期看起来是违反包豪斯的形式追随内容的原则,但最终产品是为人服务的,如果确定了人的需求,最终一切会向内容靠拢。如果内容偏离完美,形式再去追随就只会错得更远。

而在生产方面,乔布斯也没有放弃对自动化产线的渴求,加上想要实现「美国本土制造」的目标,他最终放弃了外包,并在加州的弗里蒙特建造了一座占地 4 万平房英尺的工厂,据说这座工厂和当初那座麦金塔电脑工厂距离很近。

当时,苹果艺术总监克莱门特 · 莫克(Clement Mok)曾和科尔曼说,乔布斯想要把工厂的墙壁都刷成「纯白色」,但科尔曼表示反对,说「你是想看到满墙的灰尘和脏东西吗?」

3. 无畏的推销员。

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连工厂招的工人,乔布斯都有硬性要求。据 NeXT 称,当时工厂里并没有所谓的「蓝领工人」,近 70% 的工厂员工都拥有博士学历。

2. 做出最好的设计。

还有一点是价格,原本教育界人士以为,乔布斯会拿出一台定价 2000-3000 美元左右的设备,谁知道最终 NeXT 的价格为 6500 美元,这远远超出了普通高校的承受能力。

具体来说,苹果会对每一台组装完成的电脑进行开机 / 关机操作,每小时一次,共循环 24 次,以便更快地找到有问题的零部件,而当时业内主流的做法是开完机后就一直放置。

正如乔布斯在Mac等一系列的研发小组所做的那样,生产出真正的电脑比口头说的要困难得多。

当时,苹果已经有一个专门生产大容量存储设备的部门,还开发了一套代号为 Twiggy 的磁盘驱动系统,可以读写早期的 5.25 英寸软盘,供早期的麦金塔(Macintosh)电脑使用。

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在NeXT,我们会看到乔布斯过往所有经历的复刻: 现实扭曲力场、招募伟大的人才、最优秀的说服能力、日臻化境的发布会……以及再一次的失败。而这些内容再次告诉我们,乔布斯并非一往无前地只有成功。没错,万维网是在NeXT上写出来的;没错,NeXT的设计进入了博物馆……但实际上,直到iPad取得成功以后,屡屡质疑乔布斯的声音才沉寂下去。而直到今天,苹果可能会完蛋的判断声浪仍是一浪高过一浪: 就好比预测走高的股市会崩盘一样,谁都想成为一个有先见之明的家伙。

而 NeXT 的材料经理凯文·坎蒂(Kevin Canty)也称,产品顺利上市始终是最重要的。随着制造时间的减少,他希望让产品的销售期从 10 天缩减到 4 天,也就是客户从下订单到收到产品的时间。

之后,乔布斯去工厂参观时注意到了颜色的变化,又下令让机器重新喷涂成他想要的多彩色调。但卡特表示反对,认为重新喷涂可能会对精密仪器造成问题。

NeXT电脑有很多伟大的创新。除了得到莲花公司支持的电子表格程序,NeXT还有牛津版莎士比亚作品集、一部字典、一部百科汇编和一部《牛津引语字典》。NeXT电脑做出了第一批真正的电子书。它还有录音和播放功能,有调制解调器、传真和加密功能,配备了光驱,以及面向对象的操作系统等等。《Mac用户》的编辑路易斯·科尔(Louise Kohl)预言: 这种机器将替代你的性生活。(对了,后来媒体经常让用户在iPhone和性生活中间选择)。

最后科尔曼还是任凭乔布斯折腾了,工厂也变成了乔布斯想要的样子——白色的墙壁,多彩的机械仪器,四周都一尘不染,这让科尔曼十分不解。

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1989年的一个论坛上,乔布斯和盖茨先后现身。乔布斯说: 每隔几年,电脑行业就会出现新浪潮。Mac借图形界面推出了革命性的新方法,现在NeXT通过“面向对象的编程方法”与采用光盘为存储介质的功能结合起来,正在引导新的革命。

如今,三十多年过去了,阿尔卑斯电子公司仍然是苹果的其中一家供应商。

▲图片来自:Newsweek

等到盖茨上场后,他重申: 乔布斯控制软件和硬件端到端一体化的系统终究会失败,就像苹果系统与微软Windows操作系统竞争一样。“硬件市场和软件市场是分开的。”当被问及乔布斯的方法是否可能产生伟大作品时,盖茨看着NeXT样机,嘲笑道:“如果你想要黑色,我可以给你一罐黑色油漆。”当然,盖茨拒绝给乔布斯的远见变现:“这款机器就是垃圾,光驱太慢机箱太贵。为它开发?我会在它上面撒尿。”

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1984 年 1 月,苹果耗资 2000 万美元,在加州弗里蒙特建造了一座拥有自动化流水线的工厂,占地面积超过 12 万平方英尺,希望能在每月生产出 100 万台麦金塔电脑。

市场上能再次执行和验证乔布斯理论的只有一个苹果了。虽然在没落,但苹果具有端到端的全部构架,以及在整个生态系统的完整对接。就像一艘先进到没有人会驾驶的海盗船,因为年久失修而漏洞百出,但懂行的人会修理好它的。

但是,由于乔布斯在颜色选择上花了太多时间,时任苹果生产总监的马特·卡特(MattCarter)决定用回米色和灰色,这段内容在《乔布斯传》中也有所记载。

卡特离职后,乔布斯找来了麦金塔团队的财务主管黛比 · 科尔曼(Debi Coleman)接替这个岗位,但这种「奇思妙想」并未停止。

失去在苹果的权力后的某一天,乔布斯拿出一张纸写下自己最关心的事情。首先当然是苹果公司和苹果电脑,然后是想促成苹果教育基金。根据这个想法,乔布斯创建了“The Kids Cant Wait”项目,想办法给美国的每一所学校都赠送一台电脑。

1984 年 1 月,苹果耗资 2000 万美元,在加州弗里蒙特建造了一座拥有自动化流水线的工厂,占地面积超过 12 万平方英尺,希望能在每月生产出 100 万台麦金塔电脑。

不成规模,则自动化无意义

如果让我对此进行分析,我认为乔布斯是没有时间去回顾过去然后沮丧的。他只有不断地吹着行军号自己向前寻找方向,无论过去经历了什么挫折和失败,都不能停下来。因为你要创造未来,那么哀叹过去是没有用的,觉得没面子丢脸是没有用的。因为你的尊严系于你的产品,为了创造伟大的产品,你必须不怕丢脸。实际上,你必须一次次地丢脸,不断地丢脸和反省。这样穷尽一切可能,才可能创造未来。

为了不再陷入和乔布斯的争执,卡特之后选择了辞职。他在《乔布斯传》中回忆道:

▲ 图片来自:Pinterest

6. 乔布斯的远见与盖茨的实用主义。

乔布斯当时和他的员工说:「如果你想要买一辆特别棒的跑车,最好的方法是飞去欧洲工厂,然后直接在那里买下来。」

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在乔布斯看来,做每一件事都要有极其完美的审美观,这种完美的审美观要比事物本身更加重要。为了做出完美的东西,乔布斯放任自己的天性。为了能做到最好,乔布斯选择了价格65万美元的模具。当模具在机箱底部留下微小细纹时,他飞到芝加哥说服铸模工人重铸,直到完美。乔布斯坚持要让显示器有俯仰角度调整功能。他坚持机器内部的螺丝一定要有昂贵的镀层,坚持机箱内部涂成亚光黑色。NeXT没有现成的芯片,乔布斯让工程师自己设计。他还坚持建设自己的全自动化和未来感的工厂,而且在工厂里有2万美元的黑色皮座椅、一节定制的楼梯、重新配置了的装配线。

这样再工厂内部来回移动的导航车设备,苹果一共购入了 5 台,每台价值三万美元。

另外,苹果还采用了有轨堆垛机和自动插件机,前者是一种常见于现代工厂的仓储设备,可以让运装完零件的手提箱沿着设定好的轨道,整齐堆放在某个角落;后者主要用于安装主板上的电路模块。

销售NeXT电脑意味着要有销售渠道,于是他“卷起袖子”开始行动。当时美国几乎所有的CEO都接到过乔布斯的电话。为了销售产品,乔布斯不断亲自展示产品。比如,为了说服迪士尼,乔布斯鼓舞性地对他们说:“世界将会因为有了电脑而出现一次伟大的变革,迪士尼公司作为大型公司的领头羊,应该站在这场变革的最前沿。NeXT所做的努力针对的也是这场伟大的变革。”但是,现场出现了状况。迪士尼的杰弗瑞·卡曾伯格(后来迪士尼和乔布斯的另一个公司皮克斯闹翻时,他出走迪士尼,成立了梦工厂继续与之对抗)在乔布斯的演讲中打断了他。他冷酷无情地说:“如果有人要和我的女儿约会,我的手里会准备一把手枪;假如有人要占有我的动画,我会让他彻底完蛋。”

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5. 有现实扭曲力场,但依然对现实的驾驭能力不足。

和 8 年前那本《乔布斯传》一样,卡尼也将年轻时期的乔布斯描述成一位叛逆、自大的完美主义偏执狂,而非有些人心目中那般耐心、冷静及友善。

当时的麦金塔电脑主要由八个核心部件组成,用于组装部件的机械设备们被悬挂在天花板上。

除了上述提及的乔布斯的成长和教训之外,还有一个值得关注的点: 没有掌控力、没能设定好解决问题的优先级和顺序步骤。

此时你应该能察觉到 NeXT 公司所遇到的问题了——工厂自动化强调的是规模效应,这意味着它必须要维持稳定的产能,才能让公司实现收支平衡。

让我们回到 NeXT 的产品定位和目标用户上——那些希望兼顾个人计算机易用性和工作站强大性能的用户群,再具体点说,其实是高校市场。

任何普通人在这样的时候都可能被吓坏,但是,乔布斯在停了一会儿以后,继续推销他的电脑,就像没有任何人在现场说过任何话一样。

但如果低于某个标准,仅仅只是为小部分人生产,那么就会陷入和 NeXT 类似的困境:漂亮工厂和精心喷涂的机器人变成了摆设,还要定期投入不必要的维护成本。

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我们逐一来看当时乔布斯重复做过的那些事,以及乔布斯在其中仍旧再犯的错误,我们会发现,为何乔布斯无法把NeXT变成另外一个苹果。

或许乔布斯在某些方面是对的,这主要体现在他对自动化产线的重视,以及对新兴技术的投入,这些都为他之后回归苹果积累了宝贵的经验。

但如果低于某个标准,仅仅只是为小部分人生产,那么就会陷入和 NeXT 类似的困境:漂亮工厂和精心喷涂的机器人变成了摆设,还要定期投入不必要的维护成本。

失败可能是变相的胜利,最低潮就是高潮的开始。亨利·沃兹沃斯·费朗罗

可当时的惠普、IBM 等电脑厂商,都已经将产线承包给亚洲各国的大型工厂,比如台湾、韩国和日本,就和现在承包给中国一样。

▲ 图片来自:PROTECH

1985年9月,乔布斯告诉《新闻周刊》:“我最擅长的事情就是召集一群天才般的人,和他们一起设计产品。……我想设计出更多的产品。如果苹果公司容不下我设计的产品,我就会和以前一样自己单干。……当时苹果公司创业的时候,就是从车库里开始的……我们当时可利用的资源真是少得可怜。但我们都有一种创见性。”

另外,工人们还要负责更换成品电脑中的故障零件,这将由一个循环检测环节实现。

因为自始至终,乔布斯都误判了 NeXT 电脑的定位和需求。

乔布斯的新公司NeXT启动了。乔布斯雇用了最出色、最富有创新精神的员工。但是从一开始,NeXT的情况就相当不妙: 没有什么具体计划,乔布斯没能吸取以前在苹果失败的教训,也没有吸取自己被赶下台的教训。或者说,每个人其实在自己的内心都要重新经历一次淬火,才能认真地反省失败: 第一次,会把失败的原因归咎于外人;直到再一次失败,我们才会认识到是自己出现了问题。

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当失去了硬件业务以后,乔布斯就不可能再继续他的软硬件一体之梦了。市场是残酷的,而乔布斯要求验证的创新模式又过于复杂,市场不可能给一个要求完美的、软硬件一体化的初创企业这样好的机会。而乔布斯因为再次尝试失败而更加被人轻视,1991年,Mac部门前财务主管都公开评价他:“有许多人曾经一度做过惊人的事,然后就再也听不到有关他们的消息。杰罗姆·大卫·塞林格(J.D.Salinger)写了《麦田守望者》后,不就再也没写过其他著作了吗?”

具体来说,苹果会对每一台组装完成的电脑进行开机/关机操作,每小时一次,共循环 24 次,以便更快地找到有问题的零部件,而当时业内主流的做法是开完机后就一直放置。

但在回应《乔布斯传》的作者沃尔特 · 艾萨克森(Walter Isaacson)时,乔布斯这样解释说,日本的生产自动化、团队精神和纪律意识对他造成了非常大的影响,他认为这是苹果所欠缺的一环,也是保证产品品质的关键部分。

1985年年底,乔布斯说18个月后电脑就可以出货。一位工程师说这不可能,最好把时间改成1988年。当然不可能。“世界不会静止不动。如果我们这样做,领先的技术就会把我们甩下,而我们做出来的东西不得不扔进垃圾桶。”乔布斯说。但NeXT电脑全球首发后,直到1989年年中,NeXT电脑才开始销售。原本预计每月销售10000台,但实际销量每月只有约400台,严重低于预期。这一挫折不能仅仅用完美主义来解释,它或多或少还因为乔布斯没有深究市场需求。这一课乔布斯还没上完,而其他人可能至今还没上。但乔布斯并没有如大家所想的那样继续挫折不断,或者就此止步不前。

另一个让乔布斯意识到生产自动化重要性的则是美国福特汽车。早在 1913 年,福特便开始推行流水线式的大规模作业方式,这不仅能降低制造成本,也显着提高了生产效率,让原本被视为奢侈品的汽车迅速演变成了一种大众化商品。

但到了 1986 年,追求完美主义的乔布斯又开始展现出他对产品的苛刻要求,尤其是当他发现自己在 NeXT 公司不用听其他人约束,更是想怎么来就怎么来。

1988年10月12日,在NeXT电脑全球首发会上,乔布斯完美地掌控了发布会的每一个细节,他采用了庄重而极为简单的舞台外观。当然,21世纪初,这种发布会成了主流。

当时日本正处于高速发展期,主要由汽车、集成电路和化工等行业带动,遍地都是强调产能和效率的自动化产线,这当然也包括了阿尔卑斯电子公司。

当时《新闻周刊》便记载了这样一则故事,文章称,乔布斯要求 NeXT 工厂所有组装设备都得涂上灰黑色的混合色调,以至于两名顶级工程师整个周末都在产线上给机器喷漆,并来回重复了四次,才让乔布斯满意。

笔者认为,看完这些内容,我们应该清楚地看到乔布斯的成长轨迹。乔布斯在这段时间里仍然在犯错误,仍然没有为未来的发展提供最好的解决方案。NeXT有很多不利因素,但也并非没有成功的机会,只是都被乔布斯在不断的试错中浪费掉了。其实这段时间对于乔布斯来讲并不容易。他连续的失败,让当年的神奇小子蒙上了污点。人们开始怀疑他的不切实际,他成为硅谷的笑料。但他留了下来继续去创造,继续验证自己的理论、坚持自己的道路,并且不断修正。

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